您好,欢迎您!
金融知识

iPhone销量低迷,苹果自动驾驶跟着遭殃

发布时间 :2019-01-29 15:21:40

2016年底传出消息称,苹果放弃造车计划,转而开始全力研发自动驾驶系统的时候,人们似乎还对苹果在自动驾驶领域再创奇迹依然抱有期待,但现在,我们想在自动驾驶领域见识到苹果的科技成就可能要无限期延后了

 

据美国 CNBC 新闻报道,苹果公司近日解雇了旗下自动驾驶项目 Titan(泰坦计划)中的 200 多名员工。随后,苹果方面证实裁员消息属实,同时也表示公司仍然认为自动驾驶领域存在机遇。

经过一番统计,我们发现库克过去一年中在所有场合提到苹果自动驾驶业务的次数,只有三次。所以,这次 " 泰坦 " 大裁员也不那么意外了。

苹果对这块业务的 " 冷漠 " 外界早有风吹草动。就在此次 " 泰坦 " 项目宣布裁员前不久,投资公司 Lynx Equity Strategies 的分析师贾哈拉 · 尼萨和拉杰库马就曾发布报告称,苹果正在缩减自动驾驶汽车项目的规模,甚至在考虑彻底结束该项目。

虽然,此次裁员并未像分析师预测的那样是 " 完全放弃 " 自动驾驶项目,但外界仍在猜测,苹果究竟是会逐步撤离直到完全离场,还是会偃旗息鼓慢慢等待自动驾驶的春天降临?

iPhone 销量不佳,非核心业务遭殃

对于苹果的自动驾驶项目,外界能知悉的信息很少,苹果方面近两年来并不愿意对外透露这一项目的进展,也使得泰坦计划一直都蒙着神秘的面纱。

仅从一些公开报道中可以了解到,苹果早在 2014 年就开始了对自动驾驶技术的探索,而且一开始就是从硬件(而非驾驶软件)的角度切入这个市场。

按照最初的规划,苹果将要打造一辆真正能够实现无人驾驶,并且像当年 iPhone 颠覆手机行业一样的颠覆性电动汽车,原型产品曾对外宣布将在 2019 年曝光。为此,泰坦计划低调启动,并很快壮大到近 1000 名工作人员。

不过,苹果显然低估了造车的难度。2016 8 月,苹果宣布裁掉泰坦计划大量员工,同时表示将整个项目的重点从此前的造车——改为开发面向自动驾驶汽车的关键技术。从此开始,苹果在自动驾驶领域的角色,逐渐转变为一个软件和技术服务提供商。

2016 年底,同样抛弃硬件思路的还有谷歌。其麾下自动驾驶公司 Waymo 宣布不再致力于制造电动汽车,转而开发自动驾驶技术。这两家世界科技巨头接连放弃造车,决定 " 由硬变软 ",可见造车难度之艰巨。

将重心转移到软件层面之后,苹果便开始密集的测试。尽管苹果方面对自动驾驶项目的保密工作一直做得很好,但路上跑的测试车是无法瞒过公众的。2017 4 月,苹果在获得加州自动驾驶汽车路试资质之后,便开始逐渐加大了相关投入。在 2017 年底,苹果第一批测试车辆——24 辆雷克萨斯 RX450h 上路,此后每个月测试车辆和人员都在迅速增加。

根据加州机动车辆管理局文件显示,截止 2018 5 月,苹果在加州已经拥有 70 辆自动驾驶测试车,同时还有 139 位可以测试自动驾驶车辆的司机,整体数量仅次于通用 Cruise 和谷歌 Waymo

可以说,从去年 5 月份测试车辆密集上路,到10月中旬被美国媒体传出在加州米尔皮塔斯斥资拿下 2.92 万平方米场地(将用于自动驾驶项目),苹果的泰坦计划可谓开展得如火如荼。用句俗话讲,就是 " 要人有人、要枪有枪 "

在项目推进期间,苹果在人财物各方面都彰显了财大气粗的本色,尤其是人才方面。当时苹果从特斯拉、福特、英伟达等公司挖来大量高管,其中包括已经跳槽去特斯拉担任工程副总裁的 Doug Field。据传当时苹果为相关工程师和技术人员开出的工资,是特斯拉等企业的 1.5 倍。而在 2018 7 月一宗涉密事件中曝光的文件则显示,苹果当时 13.5 万名员工中大约有 5000 人为自动驾驶项目工作或对该项目有深度了解。在这 5000 人中,有大约 2700 名员工拥有访问加密数据库的权限。

大量的投入下,苹果也在获得了相当数量的自动驾驶专利。其中包括增强现实挡风玻璃系统、自动调整驾驶模式、手势控制技术以及新型车辆警报系统以及将 iPhoneiPad MacBook 等苹果设备与车辆系统同步工作等等。

当然,苹果自动驾驶项目也并非一帆风顺。在 2018 8 24 日,一辆测试中的雷克萨斯 RX450h 遭遇了第一起车祸。当时,测试车辆在正常行驶中被后车追尾,两辆车都受到了损坏,苹果汽车被描述为 " 中等 ",所幸并未有人员受伤。

除了这些自动驾驶进程中必然遇到的风险,相信泰坦计划的所有人员没有想到,最大的风险会来自于苹果的 iPhone。作为苹果面向未来的业务,泰坦计划应该是已经做好了长期投入准备,但这是基于主营业务发展顺利前提下的。没有人能想到,iPhone 引发的危机会在 2018 年底突然到来。

随着 iPhone 市场疲软和股价的暴跌,2019 年开局不利的苹果,无疑要考虑保证财报和业绩的 " 美观 "。而目前的首要任务自然也会从面向未来的 " 驾驶 ",转为拯救 iPhone 的市场状态。

削减非核心业务,暂时降低成本,无疑是重要选项之一。据外媒报道,今年 1 月库克在一次会议上就曾透露,由于 iPhone 销量低于预期,且低于假日季度收入预期,苹果公司部分部门将会削减招聘。

另外,最新的信息显示,在苹果的未来商业规划中,重点方向可能不会是自动驾驶而是生命科技与大健康。近期在接受 CNBC 采访时,库克曾透露在健康领域的新项目会成为公司未来发展的关键。他表示:" 我相信,如果你在未来的时间点回顾过去,问这样一个问题:苹果对人类最大的贡献是什么?答案将会是健康。"

或许,自动驾驶短期内尚不具备商业化的可能。所以作为非核心业务之一,苹果削减人员及开支也就顺理成章了。

属于自动驾驶的未来依然遥遥无期

如今,自动驾驶已经被视作未来智能化汽车必备的 " 技能 " 之一。所以,无论是美国特斯拉、中国蔚来等造车新势力,还是 BBA、本田、丰田等传统车企,以及苹果、谷歌、百度等定位于无人驾驶技术提供商的科技巨头,都为了能够在未来实现 "L5" 前赴后继。

但自动驾驶这条路目前确实充满坎坷、道阻且长。

按照对自动驾驶技术的主流划分方式——L0-L5(无自动化完全自动化)这六个阶段,目前量产车里所达到的最高级别是 L4,为百度与金龙客车合作推出的无人驾驶巴士阿波龙。不过,虽然百度方面宣称该车为量产车,但是与能够正常上路行驶的普通车辆还有很大差别,依然只是作为测试使用。至于稍弱一级的 L3 级别,也就是所谓的有条件自动化,目前在很多大牌车企旗下的旗舰车型上都在陆续进行配备,比如奥迪的 A8

但未来自动驾驶的梦想显然不止于 L3,那么行业距离实现真正意义上的 L5 还有多久?可以说,现阶段一众车企在技术突破上的速度,似乎并没有此前预计的那么理想,这种悲观情绪从前不久刚刚结束的 CES2019 上就能略窥一二。

CES 大展上,宝马、丰田等车企都展示了各自旗下的最高 L4 级别的自动驾驶技术,但目前这些技术仍都处在研发阶段,尚不具备量产的可能。至于那些走在时代前沿的新造车势力,其无人驾驶技术也没有展示出突破性的进展。

现阶段的自动驾驶依然面临着相关技术成熟度以及能否实现大规模量产的挑战。另外一个重要的因素,就是用户的接受程度。根据此前德勤针对自动驾驶信任度的一次调查报告显示,在 25000 名受访中,有超过一半的用户表示他们不相信自动驾驶汽车是安全的,只有 39% 的受访者相信主流汽车企业能带来完善的自动驾驶技术。

人们对自动驾驶技术的不信任或许可以用写出《代码人生》的Ellen Ullman一段话来解释:“我们的智慧的来源是这一社会的存在。我们称一个人有“智慧”,是因为他可以看着我们的眼睛,我们能够相互理解。如果你在高速公路上驾驶汽车,你既可以看到前面很远的地方,也可以看到后面很远的地方。如果你是一个有经验的司机,在某种程度上你会把汽车看成是另外一个人。你能够读懂那辆车。自动驾驶汽车会像其它汽车一样出现在你的周围,但它们看不到前面很远的地方。它们遵循的是类似下棋的规则。一个有经验的好司机拥有的这些能力,我不相信很快就会在自动驾驶汽车中被复制。”

【上一条】 没有了

【下一条】 没有了

合作伙伴